El legado de la motocicleta emblemática de Indian® Motorcycle: Indian Chief

En 1922, Indian Motorcycle® presentó su primera motocicleta Chief®, una motocicleta de 1.000 cm³, seguida de la Big Chief® de 1.200 cm³ presentada en el 1923. Como el motor de 1.200 cm³ (74 pulg.³) se convirtió en algo habitual, superando considerablemente a la Scout de 600 cm³ que se había lanzado con anterioridad y la Chief de 1.000 cm³ ya mencionada, la palabra «Big» (grande) dejó de ser necesaria y «Chief» se convirtió en el nuevo emblema de los modelos de turismo y de lujo de la línea de Indian Motorcycle®. Más adelante llegó la famosa Indian® Four, pero, en lo que respecta a peso y precio recomendado, la Chief® continuó siendo la más práctica y popular de las motocicletas grandes de la marca.

Durante la gran depresión, Indian® se centró en las mejoras de estilo y estéticas para mantener el interés de los clientes ante la caída de las ventas. Indian® ya había hecho cambios para presentar un depósito de combustible más elegante y unos guardabarros más estilizados a finales de la década de 1920, e introdujo los guardabarros con faldón y un depósito lateral en 1932, que ocultaba el bastidor y que marcó el perfil de las motocicletas «modernas».

En 1934, Indian Motorcycle® adaptó el estilo de automoción aerodinámica a su línea de modelos. Ese año, se emplearon paneles laterales más profundos en los guardabarros con faldón y las variedades de combinación de pintura en dos tonos eran casi ilimitadas.

El golpe de gracia llegó en 1940, cuando se presentó la Chief® con su característico guardabarros de faldón completo y un depósito de combustible con formas elegantes. Incluso se estilizó el motor para complementar el diseño general, algo sin precedentes en el sector de motociclismo americano. El conjunto, que era elegante, llamativo y atrevido, superaba todo lo visto hasta ese momento en una motocicleta fabricada en serie.

Al final de la segunda guerra mundial, un nuevo propietario adquirió Indian Motorcycle® y en 1950 la Chief® reapareció con un motor de 1.300 cm³ de mayor tamaño, suspensión delantera telescópica, más cromada y con otras mejoras de estilo. El metal de la chapa cambió un poco de estilo en 1953, pero este fue el último año para la Chief®, y el último año de fabricación para la empresa original Indian Motorcycle® con sede en Springfield (Massachusetts).

Indian® Chief® es un nombre que aún estimula la imaginación de diseñadores, fabricantes y emprendedores, casi un siglo después de su creación.