L’héritage de la moto emblématique d’Indian® Motorcycle : L’Indian Chief

Indian Motorcycle® introduit sa première moto Chief® en 1922, une machine de 1 000 cm3, suivie de la Big Chief® de 1 200 cm3 introduite en 1923. Le moteur de 1 200 cm3 (74 po3) devenant la norme, et dépassant en termes de ventes la Scout 600 cm3 lancée plus tôt, ainsi que la Chief 1 000 cm3 évoquée ci-dessus, l’adjectif « Big » devient superflu, faisant de la « Chief » la moto de tourisme de luxe de référence dans la gamme des motos Indian Motorcycle. La célèbre Indian® Four sortira ensuite, mais en termes de prix et de poids, la Chief® reste la moto la plus pratique et la plus populaire parmi les grosses cylindrées de la marque.

Pendant la Grande Dépression de 1929, Indian® se tourne vers des changements de design et des améliorations esthétiques pour maintenir l’intérêt de la clientèle et contrer le déclin de ses ventes. Indian® avait déjà pris la voie d’un réservoir d’essence plus esthétique et d’ailes élégantes à la fin des années 20, et introduit les ailes évasées et un réservoir de selle en 1932, lequel cache le cadre et préfigure le profil des motos « modernes ». Un carter de chaîne allongé et élégant avait également été introduit.

En 1934, Indian Motorcycle® adapte le design aérodynamique des véhicules automobiles à sa gamme de motos. Cette année-là, les ailes légèrement évasées se voient ajouter des panneaux latéraux plus bas et les motifs bicolores deviennent disponibles dans presque toutes les combinaisons possibles.

Le coup de grâce se produit en 1940, lorsque la Chief® apparaît avec ses ailes évasées typiques et un réservoir magnifiquement dessiné. Même le design du moteur était assorti au style de l’ensemble, ce qui constituait une première pour l’industrie américaine de la moto. Élégante, attrayante et audacieuse, cette moto allait au-delà de tout ce qui avait pu se faire dans le domaine des motos de série.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Indian Motorcycle® est rachetée par un nouvel actionnaire et, en 1950, la Chief® réapparaît avec un moteur de plus grosse cylindrée de 1 300 cm3, une suspension avant télescopique, plus de chrome et d’autres améliorations esthétiques. La carrosserie est légèrement redessinée en 1953, mais ce sera la dernière année de la Chief®, ainsi que la dernière année de production pour la société Indian Motorcycle® d’origine située à Springfield dans le Massachussetts.

L’Indian® Chief® : Un nom qui stimule encore l’imagination des designers, fabricants sur mesure et entrepreneurs près d’un siècle après sa création.