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TIEMPOS TUMULTOSOS Y LA LUCHA POR LA SUPERVIVENCIA

1953 - 2010

La interrupción de la producción de Indian Motorcycle de todos los modelos en 1953 dio inicio a una pausa de cinco décadas en la rica historia de la empresa. Aunque varios esfuerzos durante esta era de la historia de la marca vieron la marca registrada Indian Motorcycle en varias motos importadas, estos tiempos tumultuosos plagados por varios cambios importantes en la propiedad demostraron ser una divergencia real del camino general hacia el éxito trazado por los pioneros originales de Indian Motorcycle. El período de incertidumbre finalmente terminó cuando Polaris Industries adquirió Indian Motorcycle Company en 2011, marcando el comienzo de un período de éxito renovado que recuerda el temprano crecimiento sostenido de la empresa.

Pilotos y propietarios de Indian tras ganar una carrera
LA ERA DE BROCKHOUSE

En 1950, el entonces presidente de Indian Motorcycle, Ralph B. Rogers, renunció a su cargo y fue reemplazado por el empresario inglés John Brockhouse. En 1953, Indian Motorcycle Manufacturing Company cesó sus operaciones y descontinuó la producción de todos los modelos. Brockhouse Engineering compró la marca dos años más tarde, y comenzó a vender motocicletas Royal Enfield importadas con la marca Indian Motorcycles. En 1960, John Brockhouse vendió los menguantes restos de Indian Business a Associated Motorcycle Company, y la marca se extinguió poco después.

El líder de la industria Floyd Clymer compró los derechos de la marca en 1963 y nuevamente intentó cambiar la marca de las motos británicas con la insignia ‘Indian Motorcycle’ hasta su fallecimiento en 1970, cuando su abogado tomó posesión de la marca. Bajo la dirección del abogado de Clymer, las ventas disminuyeron drásticamente y las operaciones cesaron nuevamente en 1977.

Fábrica de Indian Motorcycle
LAS ERAS GILROY Y STELLICAN

La producción exclusiva de la marca de modelos Indian Motorcycle se reanudó en 1998. Una fusión de nueve compañías formó Indian Motorcycle Company of America (IMCA), que abrió una planta de producción en Gilroy, CA. IMCA produjo versiones modificadas de algunos de los primeros modelos exitosos como los modelos Chief y Scout, antes de quebrar en 2003.

Tras el final del IMCA, la firma de capital privado con sede en Londres Stellican Ltd. compró los activos de Indian Motorcycle y estableció una planta de fabricación de Indian Motorcycle Company en King’s Mountain, Carolina del Norte. La instalación produjo una cantidad modesta de motos antes de que Stellican vendiera Indian Motorcycle a Polaris Industries en 2011.

Burt Munro preparándose para una carrera
Burt Munro

En 1967, el oriundo de Nueva Zelanda de 68 años Burt Munro hizo historia en el motociclismo, estableciendo un nuevo récord oficial de velocidad en tierra (184.087 mph con una velocidad máxima no oficial de 205.67 mph) cuando corrió con su Indian ® Scout® Streamliner de 1920 muy modificada a través de las salinas de Bonneville en Utah.

Munro comenzó a imponer varios récords de velocidad en tierra en Nueva Zelanda en la década de 1940, y en la década de 1950 su Scout era demasiado rápida para los recorridos de velocidad de Nueva Zelanda. Se formó un nuevo objetivo: correr en las planas y vastas salinas de Bonneville. A lo largo de los años, Munro y su Scout corrieron nueve veces en las salinas de Bonneville y establecieron récords mundiales en tres de ellos en 1967. Burt Munro fue incluido en el Salón de la Fama de la AMA en 2006, un tributo a una búsqueda iniciada ocho décadas antes

FLOYD CLYMER

Cuando Indian Motorcycle cesó toda la producción en 1953, el mundo de la motocicleta estadounidense se vio afectado por la pérdida de una de las marcas más históricas. En 1963, el legendario corredor de motocicletas, concesionario, distribuidor, editorial de revistas, promotor de carreras, autor y fabricante de motocicletas Floyd Clymer se volvió el propietario de la marca Indian Motorcycle. Su lucha por revivir la desaparecida marca Indian Motorcycle implicó el usar la marca en motos importadas Royal Enfield y Velocette con el nombre Indian Motorcycle.

En 1970 ocurrió una tragedia y Floyd Clymer falleció de un ataque al corazón. Él le cedió la marca Indian Motorcycle a su abogado Alan Newman, quien continuó vendiendo motos pequeñas, en su mayoría producidas en Taiwán, con la marca Indian antes de que las operaciones cesasen nuevamente en 1977.