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Convirtiéndose en una leyenda: La primera empresa de motocicletas de Estados Unidos®.

1897-1952

En 1897, George M. Hendee fundó una compañía de producción de bicicletas llamada Hendee Manufacturing Company. Junto con el cofundador e ingeniero jefe Oscar Herdstrom, Hendee abrió la primera fábrica de la empresa en el centro de Springfield en 1901.


Lo que siguió fue medio siglo de crecimiento sin precedentes en la producción e innovación de motocicletas, y un liderazgo fundamental en la conservación de una verdadera cultura de manejo estadounidense. En 1923, la compañía cambió su nombre de The Hendee Manufacturing Company a The Indian Motocycle Company, sin ‘r’ in ‘motocycle’, cuando la palabra se usó por primera vez junto con el nombre Indian. Menos de dos décadas después, el grupo de motociclistas Jackpine Gypsies con sede en Sturgis, Dakota del Sur, celebró una carrera llamada Black Hills Classic, que evolucionó para convertirse en el mayor rally de motocicletas del mundo.


Durante sus primeros años de existencia, la compañía mostró una extraordinaria capacidad de recuperación a medida que su éxito pionero en innovación y en la pista de carreras continuaba a pesar del advenimiento de la Gran Depresión y las dos guerras mundiales. De hecho, la marca no solo sobrevivió a estos tiempos tumultuosos, sino que su considerable contribución al esfuerzo de guerra durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial proporcionó vehículos esenciales para las tropas estadounidenses y francesas en tierra.

Fotografía antigua de George Hendee
George Hendee

Antes de fundar Hendee Manufacturing Company en 1897, George M. Hendee era un consumado corredor y fabricante de motos de Watertown, Massachusetts. En 1901, Hendee contrató a Oscar Hedstrom para fabricar motos a gasolina para marcar el ritmo de las carreras de motos y abrió la primera fábrica de la empresa más tarde ese año en el centro de Springfield, Massachusetts. La máquina que creó demostró ser potente y confiable, estableciendo la reputación de la compañía por su desempeño sobresaliente.


Más tarde, en 1915, Hendee renunció como gerente general, pero decidió permanecer como presidente, hasta que se retiró por completo de Hendee Manufacturing Company en 1916. Tras retirarse, crio ganado de Guernsey y pollos leghorn blancos en su granja en Suffield, Connecticut.

Carl Oscar Hedstrom junto a su moto
Carl Oscar Hedstrom

Carl Oscar Hedstrom cofundó Hendee Manufacturing Company, y se desempeñó como ingeniero jefe hasta su renuncia en 1913. Proveniente de la pequeña parroquia de Lonneberga, Suecia, el diseño inicial de Hedstrom de la motocicleta de ritmo motorizada sentó las bases para el rápido crecimiento de la primera empresa de motocicletas norteamericana.


Además de su revolucionaria carrera como fabricante de motocicletas, Hedstrom también disfrutó de un éxito considerable como piloto de resistencia, en particular alcanzando una velocidad récord de 56 millas por hora cuando ganó una carrera desde la ciudad de Nueva York a Springfield, Massachusetts en 1903.

E. Paul DuPont

En 1930, E. Paul Du Pont vendió su parte de DuPont Automobile a Indian Motorcycle y compró una gran parte de las acciones de Indian Motorcycle. E. Paul expulsó al equipo directivo existente de la compañía y puso a Loring F. "Joe" Hosley a cargo de las operaciones cotidianas, logrando un periodo de formidable crecimiento para Indian Motorcycle.

Primer plano de Erwin “Cannon Ball” Baker
Erwin “Cannon Ball” Baker

Erwin “Bala de cañón” Baker fue un pionero de las carreras de larga distancia y uno de los primeros embajadores de Indian Motorcycle. En un gran testimonio de la resistencia y durabilidad de Indian Motorcycle, Baker viajó desde San Diego hasta la costa este en un nuevo tiempo récord de 11 días, 12 horas y 10 minutos en 1914. Poco menos de un año después, en 1915 Baker estableció el récord en una carrera de tres dias desde Canadá a México a través de California, que completó en tres días y medio.

RECORDS Y RECONOCIMIENTOS

Los primeros años de Hendee Manufacturing Company en las carreras estuvieron marcados por un éxito supremo en las carreras de resistencia. En la primera prueba de confiabilidad en 1903, el cofundador e ingeniero jefe de la compañía, Oscar Hedstrom, usó una de sus motocicletas para establecer un nuevo récord mundial de velocidad de 56 mph y ganar una carrera de resistencia desde la ciudad de Nueva York hasta Springfield y viceversa. Con base en el éxito del cofundador, en 1906 los distribuidores George Holden y Louis J. Mueller montaron una Indian Motorcycle desde San Francisco a la ciudad de Nueva York en un tiempo récord de 31 días sin problemas mecánicos.

A medida que crecía la institución de las carreras de motos estadounidenses, el enfoque competitivo de la empresa se trasladó a las pistas. En 1937, el renombrado corredor Ed Kretz ganó la primera carrera Daytona 200 en una Indian Sport Scout.

Esta temprana era de éxito en las carreras también vio la fundación del equipo de carreras Indian Motorcycle Wrecking Crew a fines de la década de 1940, formado por los legendarios corredores Bobby Hill, Bill Tuman y Ernie Beckman. A principios de la década de 1950, el equipo Crew dominaba tanto en pistas de tierra como en carreteras; Bobby Hill ganó en años consecutivos la carrera de Springfield Mile en 1951 y 1952, y su compañero de equipo Bill Tuman completó el triplete para IM en 1953.

Ed Kretz después de ganar la primera carrera Daytona 200 en una Indian Sport Scout
Línea de producción de Indian Motorcycles en el antiguo sitio de fabricación
PRODUCCIÓN EN TIEMPO DE GUERRA

El ejército de los EE. UU. comenzó a usar motos Indian Motorcycle en 1913, y con la llegada de la Primera Guerra Mundial, Indian Motorcycle dedicó la mayor parte de su producción al esfuerzo de guerra una vez que EE. UU. ingresó al conflicto en 1917. Como resultado de este cambio para satisfacer la demanda del ejército en tiempos de guerra, los distribuidores tenían un inventario limitado y las ventas minoristas cayeron significativamente. La compañía proporcionó al ejército estadounidense casi 50,000 motocicletas entre 1917 y 1919, la mayoría de ellas basadas en el modelo Indian Powerplus.

Dos décadas después, Estados Unidos se vio envuelto en otro conflicto global catastrófico: la Segunda Guerra Mundial. Una vez más, Indian Motorcycle dio un paso al frente al concentrar prácticamente la totalidad de su producción desde 1940 hasta 1945 en la causa aliada en la Segunda Guerra Mundial. Indian Motorcycle primero produjo motos principalmente para el gobierno francés y construyó la bicicleta Modelo 841 para el Ejército de EE. UU. en 1941. Durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, Indian Motorcycle entregó motocicletas y repuestos por valor de USD 24 millones para el esfuerzo de guerra, que culminó con más de 35,000 motos enviadas a las tropas aliadas.

Antiguo boceto de la primera bicicleta de carreras con motor bicilíndrico en V de una moto de carreras de fábrica

PRIMERA MOTO DE CARRERAS DE CON MOTOR BICILÍNDRICO EN V

1906

En 1906, se construyó la primera motocicleta de carreras de con motor bicilíndrico en V (V-Twin). Se introdujo una versión del motor de carreras en los modelos de consumo para el año modelo 1907, convirtiendo el motor bicilíndrico en V (V-Twin) de 39 ci (633 cc) y 42 grados en el primer motor de motocicleta bicilíndrico en V (V-Twin) de producción estadounidense.

Foto de la primera Indian Scout construida en 1920

INDIAN SCOUT

1920

En 1920, la compañía lanzó la primera Indian Scout. Esta motocicleta rápida, confiable y maniobrable atrajo a muchas personas a comenzar a rodar.

Primera motocicleta Indian Chief

INDIAN CHIEF

1922

Después de la introducción de la Indian Scout en 1920, la compañía lanzó la Indian Chief, una nueva plataforma que demostró ser una base sólida para el crecimiento inicial de Indian Motorcycle.

Motocicleta Indian Ace

INDIAN ACE

1927

La Indian Ace, lanzada después de la adquisición de Ace Motor Corporation por Hendee, se convirtió rápidamente en un elemento básico de la producción pionera de la compañía en sus años iniciales de desarrollo.